Wine, Brie and Blogs

Will I come out as an insensitive cold-hearted bastard if I publicly lament here the fact that all things interesting and exciting only happen in Japan when I’m not there, stuck six thousands miles away, in a city where major earthquakes, flood and other cool natural disasters are about as likely as a shred of human soul mistakenly finding its way into Dick Cheney’s corpse…

On that count, Paris is quite boring.

I am told the floods of yore, when the as-of-then-undomesticated Seine river expanded its bank to all surrounding neighbourhoods, were a vision of surrealistic awe. What with the people, bank clerks and congressmen alike, having to swim their way back from work, French baguette in one hand, cigarette in the other and beret on top.

OK, perhaps the congressmen didn’t have to go freestyle swimming, but surely there couldn’t be enough boats for everybody…

Nowadays, an intricate networks of dams and river locks tightly regulates the flow of water crossing the city and robs us of the slightest chance to ever experience such level of entertainment. I don’ t know about you, but as for me: the thought of waking up to five feet of water… cars, rubbish, dog shit, dogs, dog owners and every other natural parasite of the Parisian street: all washed away by one single efficient tidal wave… I think it would be totally worth going and blowing a few strategic dams next time it rains a bit much…

In other news, I have been busy making the best of my few free days here (leaving for Spain this week-end, then Moscow and at long last back home in Tokyo, next week)…

You know, the usual: catching a few French movies in the catacombs, throwing parties on the neighbours’ roof, snorting coke off hooker tits, sex orgies, S&M dungeons, gerbils, all that…

To be honest, I’m not quite sure about the last part, but there was definitely something along that line.

I do remember a cave, people speaking in tongues, important quantities of alcohol and lots of casual sex (ok, the sex part was very subdued, but I’m sure things were happening in the backroom). Some people tried to pitch this thing as a French “blogger meetup” (un meetup de bloggers), but I know better: there wasn’t a single laptop on the tables and nobody was busy sharing pictures and fascinating insights on the dietary habits of their pet… obviously not a real blogger crowd.

Anyway, it’s all a bit hazy as I said…
Hier, j’ai fait ma contribution au rapprochement des masses blogueuses internationales.

À ma liste de réunion geek en tout genre et tout endroit, je peux désormais ajouter le 5ème congrès international français des bloggers parisiens… ou quelque chose de ce genre

Des gens tous forts sympathiques, même si l’essentiel de mes discussions avec la plupart des personnes présentes s’est résumé à des dialogues du type:

– Bonjour.
– Bonjour.
– C’est quoi ton blog?
– Ben, euh… J’écris pas vraiment en français en fait. Et toi?
– [insérer blog français populaire]
– Ah, euh… cool… en fait je connais pas beaucoup les blogs français, mais, heu, c’est pas personel, hein…

Fort heureusement, je ne me suis pas laissé arrêté par ces quelques obstacles culturels, et j’ai pu faire montre de ma complète, quoique convaincante, incompétence sur des sujets aussi originaux et variés que:

  • le Japon
  • la culture japonaise
  • ma vie au Japon
  • le japonais
  • le Japonais
  • la Japonaise
  • mon chat
  • les mérites météorologiques comparés de la petite pluie fine et du bon vent sec

Ce qui a toujours le mérite de me changer des sujets récurrents de conversation que je peux avoir le reste de l’année. A savoir:

  • les pays autres que le Japon
  • la culture des pays autres que le Japon
  • ma vie dans les pays autres que le Japon
  • les langues des pays autres que le Japon
  • les habitants des pays autres que le Japon
  • les habitantes des pays autres que le Japon
  • mon chat
  • les mérites météorologiques comparés de la mousson de printemps et de la première neige d’hiver

Après tout, c’est entièrement ma faute… Mais de nos jours, je n’ai plus le courage d’antan, j’aborde rarement les conversations en demandant aux gens leur point de vue sur l’influence de la dynamique phénoménologique kantienne dans l’oeuvre cinématographique de Bruce Labruce, ou les défauts de l’interprétation 1960 de la Norma de Bellini par Maria Callas (très inférieure à la version 1953 imho)…

Plus sérieusement, j’ai passé une fort agréable soirée en compagnie de gens très intéressants, trop nombreux pour être tous ici cités. Quoi qu’il me faille néanmoins faire une mention particulière pour Mlle Blanche, venue tout spécialement de Bruges, qui m’a tenu compagnie pendant toute cette soirée et bien après d’ailleurs.


  1. Dave !

    Oh my god, you are sooo mistaken ! I was living on a boat in the Seine when it broke its banks at the end of 1999 after a enormous hurricane force storm hit Paris (it knocked one of the bells out of Notre Dame and flattened virtually all the trees in Versailles). It was terrifying and surreal, especially being on a boat in the Seine.

    I woke up the nest morning to the water level having risen and my boat being about 10 metres from the shore. The quai was totally underwater (as well as my mailbox… 🙁 ).

    In fact, the water rose so fast that the boat was in danger of having the front of it trapped under the pont des concorde which joins place de concorde with the national assembly.

    Anyhow, I was moved downstreama little by a police tug and tied up. The river was very high and fast and we had to wait almost a day tilla makeshift wooden bridge thing could be contructed to allow us to get to shore (just try calling your boss and telling him you can’t come to work because you can’t get to shore !).

    The great thing was that the water level was so high the huge tourst boats, les bateaux mouche could not getunder the bridges so for the year 2000 the river was left to the inhabitants. My new boat neighbour and I had the most inbelievable party with too many friends and got to watch the millenium fireworks from probably the best vantage point in the city.

    So, maybe you just need to hang around Paris a while longer. Trust me, there is always something interesting going on there… 🙂

    What *are* you doing in Paris anyway ? I still haven’t quite figured that out from your blog posts.

  2. Laurent: Mais je n’en doute pas, mon cher, je n’en doute pas… 😀 Nous garderons ça pour le Paris Carnet de Juin 2005 peut-être…

    Daryl: true. Hurricane there has been… actually, I think I even happened to be visiting that time (don’t remember the year, though, might be 99…) and indeed I must say it was quite the storm. One of my strongest memory of that was the strange yellowish color of the sky an hour or so before and the surreal silence in the whole city (even though nothing seemed to indicate a something bigger than your average summer thunderstorm)…

    It was something really different from all the hurricanes I have seen in the Indian Ocean or even our perennial Japanese typhoons…

    I didn’t know about these interesting consequences on the boat population of the Seine river, and I can imagine how nice it could have been to get rid of all the tourist boats…

    But nonetheless I do not remember hearing of the Parc du Luxembourg being turned into a giant water polo field, nor of speedboats racing up the Champs Elysées… this was, after all, a (somewhat) controlled flood.

    I know I am asking for a lot, but I also know this has happened in the past. Actually, there is that 1900-something flood mark, 4 or 5 feet high on a wall, a few blocks from my studio, rue de Seine, near the Pont des Arts…

    As for my comment regarding Paris being boring, I hope you noticed the “On that count” (earthquakes, volcanoes and floods) I prefixed it with. I also hope you realize that my tongue was firmly planted in some other body part when I said that…

    Of course there is tons to do in Paris, if anything cheap Belgian beer and countless watering holes can fill up my week program without difficulties.

    Regarding my activities, they are mostly of the vacation kind at the moment: I only came back here from my European expeditions on tuesday, and I am leaving next thursday, with a week-end in Spain in the middle. That leaves me with a few days to catch up with friends, see a few art exhibits, stock up on European culture and speak as much as I humanly can, while I still am in a place where I have more than the language level of a 5 year old…

    Working too, as this seems to be the only [legal] way I could find to keep money coming to my bank account so far, and they have broadband even here (!) which is quite convenient… 🙂

  3. “ou les défauts de l’interprétation 1960 de la Norma de Bellini par Maria Callas (très inférieure à la version 1953 imho)”

    Rhoooooooo si alors ! Tu aurais dû ! Nous avons bavardé en tout début de soirée dans la partie haute du bar, tu te souviens ? Nous avons parlé du port du kimono et des préjugés sur les Japonais, sujets intéressants certes… Mais Norma !!!! Mais La Callas !!!! Je ne t’aurais plus lâché de la soirée ! 🙂

  4. Kozlika Mais hélas, je ne sais pas si j’ai beaucoup à dire sur la Callas, si ce n’est que je préfère par rapport à Britney Spears…
    En revanche, puisqu’il semble que j’ai affaire à une opéramaniaque avertie, peut-être pourrais tu m’aider sur un petit truc: je cherche desespérément une bonne version du Mefistofele d’Arrigo Boito. J’en avais bien unenregistrement sur vinyl avec Monserrat Caballé… il n’est pas dans les cartons que j’avais laissé à Londres comme je le pensais… j’ai du le laisser à San Francisco ou je ne pourrai pas le récupérer avant le printemps prochain, et ça me rend très malheureux.

    Tu n’aurais pas ça sur un CD quelque part, par hasard? 😀

  5. Eh mais c’est déjà un bon début de préférer la Callas à Britney Spears, nous ne sommes pas si nombreux dans ce cas.
    Je n’ai hélas pas d’enregistrement du Mefistofele de Boito mais je demanderai autour de moi et je te ferai part du résultat de mes recherches. Si j’arrive à mettre la main dessus on trouvera bien une solution…:D

  6. Je préfère aussi la Callas à BS, mais elle avait tout de même une voix très dure. Unique et originale sur scène, mais à l’écoute elle ne vaut pas la Sutherland (même époque). Enfin… je préfère les soprani romantiques (Mimi, Traviata, Marguerite) ou post-romantiques (Liu) aux héroïnes de Wagner, qui donnent envie d’envahir la Pologne.
    J’ai vu le Mefistofele de Boïto à Montréal en 2001. Intéressant. Très intéressant. You want it? You come and get it.

  7. Bonjour,
    je cherche pour ma maman un version de Armide chantée par Maria Callas… je ne trouve rien sur les stores que je fréquent habituellement… auriez-vous une idée de l’endroit où je pourrais trouver cela ?

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